抗氧化疗法


    面对将我们体内的细胞一个接一个摧毁的氧化作用,我们要如何才能将它打败呢?我们当然不能完全不抵抗便向自由基的破坏部队投降。但单单依赖调整饮食还不足以阻止氧化带来的损害,所以有越来越多的医生都推荐我们服用营养补充品。

    走进保健食品药店,光是浏览店内的维生素展示柜,盯着各式有着奇怪名字的药丸、胶囊、茶类、萃取精、精华液以及乳霜等就已经叫人头晕目眩。如果你决定购买店里每一种对你身体可能有益的产品,那你可能需要把一天中所有醒着的时间都花在用来服用超过1000 元美元的药品上。站在这些令人头昏眼花的保健补给产品前.你究竟要如何选择?哪一种产品才值得你投注时间与金钱?

    坦白说,你可能需要先花上一点时间逐一了解各种标签,进行筛选后再来回答以上问题。当你开始寻找补充药品前,有件事请你要牢记于心:当你开始服用这些调整性补充药剂时,它们无法像你平常所服用的一般药物那样可以很快速地产生作用。日常补充剂的主要功能在于预防,所以,你可能不会感觉到迅速而剧烈的改变,但改善的状况会随着时间与你是否能持之以恒地服用日常补充剂出现,因此请多给点耐心。

综合维生素与矿物质补充产品

    所有的补充剂通常都含有综合维生素与矿物质等基本成分。美国政府巳为大多数的维生素与矿物质制定出补充的标准。然而这些标准却是作为医疗判别之用,是为了避免维生素缺乏的相关并发症产生所制定的。就最高营养与健康的标准而言,人体每日的维生素与矿物质需求量确实远高于美国农业部(USDA)所建议的每日参考量,这也表示我们应该服用的是高效的综合维生素与矿物质补充产品。

    维生素是维护与建立身体结构及功能的必需品。它们的功能与酶类似,对于体内产生的化学反应与能量制造都是不可或缺的。维生素对于生命的维持是绝对必需的,但却无法由人体自行制造,因此我们必须从食物中或是补充品中获取。

    人体生长及生命维系所需的20多种不同的矿物质绝大多数可以从食物中获得。我们所吃的食物可以吸收海洋与土壤中所富含的矿物质,如菠菜含有铁质,柿子含有镁;还有一些水果如香蕉富含磷。话虽如此,但我们要从日常饮食中获得均衡的营养并不容易,所以找出具有适当矿物质含量的补充剂是很重要的。

    矿物质、酶、荷尔蒙与维生素需要共同合作运转以协助神经的传导、肌肉的动作、细胞的渗透、组织的紧密、血液的形成,并协助调和基本帆船。调节体液,促使蛋白质新陈代谢并制造所需能量等。

    矿物质对健康的维护绝对有着举足轻重的地位.不只是对生理,对心理也极为重要。例如磷在人体内占的比例虽小,可是如果磷含量下降,人就会变得易怒,并有焦虑与失眠的情况发生。磷的功用在于安抚我们体内的神经,因此磷的含量过低会造成负面效应;而镁的含量过低则会导致人的心理失衡。

    矿物质同时也是人体制造荷尔蒙的必要营养成分,例如,碘是制造甲状腺激素的一种必要成分。像日本人食用大量的海带,便是摄取碘的一个很好来源。这亦说明了为什么通常居住在内陆离海较远的人们常有甲状腺方面的问题。

    若是能找到一种含有所有必要成分的综合维生索与矿物质的补充剂当然是最理想不过了。有些补充剂含有B一胡萝卜素、维生素A、C、E、K、B.(thiamin,硫胺)、B2(riboflain,按黄素)、B3(niacin.烟碱酸)、B6 (pyridoxine)、B-2及叶酸。可以的话,维生索H (Biotin)与维生索B5 (pantothenic)也应该包含在内C此外在选择补充剂时,矿物质方面最好能含有钙、铬、铜、镁、锰、硒与锌。铁是一种女性特别不可缺少的基本矿物质,但男性补充过多铁质的话却容易造成动脉硬化,所以我们通常不建议男性补充铁质。

    为何这些成分都是必要的呢?这个课题若真要讨论起来,可能需要再写一本书才能加以详述,所以我们在此仅讨论少数维生素与矿物的益处。

抗氧化剂

    我们已说过抗氧化剂的重要性。抗氧化是维生素与矿物质的主要功能之一。最重要的抗氧化剂包括B一胡萝卜索、维生素C、维生素E与硒,以及其他我们稍后会提到的维生素与矿物质。它们的用处不仪是击退自由基而巳,有些抗氧化剂,特别是维生索C与E,除了服用一般综合维生素外还应该另外加以补充。

维生素A

    维生索A可以协助保持良好的视力,保护心脏与循环系统,安定免疫系统,加速人体感染后的恢复,促进伤口修复,延缓衰老,甚至还能防止某些癌症的转化。而维生素A在维护皮肤的健康上也扮演着重要角色。

    然而,维生素A若摄取过量也会导致头发脱落、头皮屑过多、骨骼疼痛、精神倦怠、视力模糊以及肝脏肿大。为此许多人宁愿去摄取β一胡萝卜素(provitamin A,维生素A的预成物质),因为当身体有需要时它可由肝脏中释出成为维生素A.而通过转化的过程即可避免维生素A原本可能产生的负面效应,这使得一β胡萝卜素成为一种极为安全的维生素A来源。

β一胡萝卜素

    β一胡萝卜素除了可以产生维生素A之外,也是一种强有力的抗氧化剂,事实上,它还能起到其他许多抗氧化剂所起不到的作用。β一胡萝卜素可以在低氧环境中工作,在遇到如癌症形成的衍生物时也不会受到影响,还可以中和极大量的自由基。许多研究显示,多多摄取B一胡萝卜素可降低罹患癌症与心脏疾病的风险概率。β一胡萝卜素的主要来源有胡萝卜、南瓜、菜花、菠菜、杏桃、木瓜以及其他黄色与深绿色的蔬菜。许多研究者认为,大多数人即使这类食物吃得够多了,恐怕仍无法摄取足够的β一胡萝卜素,所以服用B一胡萝卜素的补充剂不失为一个好方法。而且它即使是吃多了点,也是绝对无毒的。

维生素C

    我们都应该每天补充维生素C因为维生素C在人体内可产生超过300种以上的功效.而且它是水溶性的,也就是说当身体不需要它时它也不会储存在体内。维生素c主要是保留在肾上腺内,所以当肾上腺感到疲惫时维生素C便会很快地消耗殆尽。严重缺乏维生素C会导致坏血症,这便是许多长期在海上航行的船员最常抱怨的疾病,坏血病的症状包括牙龈出血、牙齿脱落、皮肤粗糙、贫血、关节疼痛、容易出现疮伤,及容易受到感染等等。而充分的维生素C可以防止这些疾病的产生。

    维生素C是种有效的抗氧化剂,它可以对抗抽烟、污染、有毒物质以及其他由自由基造成的伤害。维生素c还可强化肾上腺与提升免疫系统功能,并能协助人体对抗外在感染与压力。维生素c其他的重要功能之一是提高铁质的吸收与协助维护体内健康的红细胞。事实上,当你服下铁质的补充剂时,你最好同时服用维生素c,如此才能确保身体可以确实吸收吃进肚蓬孵铁疲。

    其实维生素c的主要工作是维护体内的胶原蛋白,这是一种形成皮肤所必需的蛋白质,它可以增强结缔组织、骨骼与牙齿.还可以强化血管壁,并协助身体快速修复。摄取维生素C的最佳方法是一日至少三次,每次l克,因为我们每日维生素C的最低摄取量是3克。含有维生素C的食物有菜花、香菜、橘子、橙子、柠檬、白薯、猕猴桃与草莓等。

维生素E

    维生素E对那些想将脂肪关在日常饮食大门外的人而言是特别必要的。有研究显示,维生素E的吸收会随低脂的饮食而急速降低,进而令自由基可以任意进攻我们的身体。维生索E是一种极有效的抗氧化剂,它可保护体内细胞免受许多有害物质的影响,包括某些化疗性的药物在内。维生素E也可保护皮肤免受自由基侵害,尤其是阳光造成的伤害。毋庸置疑,你一定看过维生素E出现在许多润肤乳液与肌肤保养品的制造成分当中。这些混合了维生紊E的乳液可协助消除肝斑(黄褐斑),治疗灼伤,预防伤疤的产生及减少皱纹出现等。

    维生素E可以协助提供人体内脏与肌肉(包括心脏)所需的氧气,并协助维持红细胞的健全。有一项新的研究显示.在对老年患者降低其血液中胰岛素浓度的同时补充维生素E,可预防或延缓心脏疾病的恶化,血糖过高可是慢性心脏病的量大危险因子。

    硒是另一种强有力的抗氧化剂,同时具有抗癌的功能。我们多是从日常饮食中获取硒,但其含量却依栽种植物的土壤内矿物质浓度的高低而有所不同。研究显示,有相当高比例的癌症与土壤中硒的含量过低有关,土壤中硒含量较高的地区人们患癌症的比率较低。美国医药协会周报于1996年12月25日发表了有关于硒的补充与多种癌症间的研究成果。其结果显示,补充硒的实验组其前列腺癌的发生减少了63%;而在直肠癌方面则减少了58%;另外在肺癌方面降低了46%。整体来说,朴充了硒的实验组患癌的比例降低了37%,而由癌症带来的死亡率更是降低了50%。

    硒还有其他不容小觑的功效。例如它对于治疗牛皮癣与过敏均有着不错的成效;硒亦能够增强某些特定酶的化学作用,有些是用来协助修复肌肉组织与心肌组织以减少心脏病发作的危险的。将硒与维生素E混合使用对于强化免疫系统非常有效,另一项于1996年发表的研究中也提到硒与甲状腺激素间可产生的联结作用。就如我们在先前所讨论的,甲状腺是成人脂肪新陈代谢的关键,而硒可以协助甲状腺激素产生作用以降低人体脂肪的囤积,所以它在这方面也扮演了一个重要的角色。