睾 丸 酮


    一看到睾丸酮这个词,总让人联想到全身是肌肉的足球员与性饥渴的青少年男孩。然而正是因为我们对这种被误解多年的重要荷尔蒙的思考方式,才限制了我们今日对它的了解。

 

图12—3睾丸酮分子结构围

     睾丸酮主要属于一种雄性的动情素。它负责男性青春期的性发育,同时对于维持勃起的功能、性欲与一般体力而言都很重要。睾丸酮可控制全身的生理功能而不仅局限在下半身。当睾丸酮水平随着身体衰老而降低时。体内其他的荷尔蒙水平亦会跟着下降。

     有些报告指出,当我们到了80岁时,体内存在的睾丸酮含量仅有年轻时的l/50。多年来,我们不断研究睾丸酮.但不幸的是到目前为止。它仍未被广泛地运用于荷尔蒙补充疗法中。

     我们对睾丸酮的了解可追溯至19世纪中期,一位德国生理学家将两只公鸡的睾丸移植到另外两只公鸡身上。之后.被去势的公鸡变得很肥胖而且怠惰,而另外两只公鸡则依然强健、充满精力.而且它们的鸡冠与性器官仍不停长大。1935年的诺贝尔奖就是由—位将睾丸酮分子隔离并将其做出图解的研究学者获得的。1938年,另一位科学家发现睾丸酮对葡萄糖耐量度具有正面影响。1年后他又发现到此种荷尔蒙可以减轻心绞痛的症状——即是由一些心脏疾病而造成的胸部疼痛。第二次大战期间,一位内科医生将一位快过世军人的睾丸移植到另一位年纪较大但睾丸因枪伤而坏死的军官身上,因为睾丸酮的增加,这一位老军官很快复原了。到了1951年,睾丸酮又被发现具有增加无脂肪肌肉组织的功效。10年后,科学家又观察到此种荷尔蒙能使胆固醇降低。

女性更年期与男性更年期

     基于这些历史,我们何不将睾丸酮用于睾丸酮不足的男性身上呢?一项研究报告推论,美国所有年龄层的男性中共有四五百万人患有睾丸酮不足症,但在这些人中仅有25万人接受过睾丸酮补充治疗。为什么睾丸酮治疗会远远落后于动情激素的治疗呢?

     其中一项因素可能是男性更年期,或是我们所称的“男性停经期”的本质与女性更年期不同.这两者有着明显差异。当女性更年期发生时,其生理会有一项极为显著的变化以告知更年期的到来,那就是月经周期的停止。相比起来,男性则无明显的生理变化警示更年期的来临。男性自三十几岁起,

    睾丸酮水平便开始降低,一旦更年期到来,睾丸酮的含量每年大约会下降1 5%。当睾丸酮水平不再剧烈地下降时,游离睾丸酮(Free Testosterone),即所谓的生物活动睾丸酮含量却会继续随着衰老而猛烈下滑。

     虽然游离睾丸酮的减少非常剧烈,但男性更年期的发生,在生理上却是循序渐进的,它会呈渐进的方式使体力下降、骨骼与肌肉变细、体脂肪增加、心情沮丧及性功能受损。部分研究将睾丸酮不足与高血压、肥胖与心脏疾病的增加联系在一起。丹麦的简斯·穆勒(Jens Moller)博士是睾丸酮补充治疗领域的研究先驱,他观察刊睾丸酮水平低的男性中约有80%会有性欲下降,及维持勃起上的困难,其中92%宣称整体的性满意度降低,70%表示心情沮丧,60%表示变得易怒。

     女性更年期与男性更年期一项最明显的不同,就是男性更年期通常在30~50岁时就会发生,而女性更年期则在40岁末与50岁初才会出现。压力决定了男性睾丸酮水平何时会上升与下降,而睾丸酮不足最大的影响便是性无能。一些研究报告更指出,男性一旦产生性无能的状况后,最多仅能再活20年。大约有5%的男性在50岁时就成了性无能,而另有27%的男性在70岁时,75%的男性在80岁时变成性无能。而且男性更年期发生得越晚,男人活得越久、活得越健康,性能力也就维持得越久。

     睾丸酮不足是种可被改善的问题。可是因为世人将睾丸酮、性能力与男子气概联系了起来,许多男性不愿意谈论男性更年期或睾丸酮不足的症状。美国约翰.霍普金斯大学的阿德里安·S·多布斯(Adrian s.Dobs)博士解释,这或许是睾丸酮补充治疗远落后于动情激素治疗的另一主要原因。“不幸的是,大部分男性仍不太愿意谈论睾丸酮不足的症状,如性趣降低,勃起有障碍,与面对家人朋友,甚至是医生的沮丧心情。这些情况使得许多男性未得到诊断或被予以适当的治疗。所以内科医生与他们的男性患者间必须建立共通的语言以自由地谈论此一话题。”

     专家预测在不久的将来,绝大部分超过65岁的男性都会像现在大部分更年期妇女服用动情激素一样,服用补充睾丸酮。为了达到这一目的,我们必须采取一些特定行动。第一步,就是承认男性更年期出现的症状是可被治疗的。1994年.一篇由卡尔·赫勒(Carl Heller)博士及戈登·迈尔斯(Gor-don Myers)博士在《美国医学会期刊》(Jourrnal of the American Medical Association)上所发表的文章指出,男性更年期的症状“真的是一种病症,就像女性更年期造成的内分泌失调一样”。

     男性的更年期对男性气概并不会造成威协。相反,通过有效的治疗方式还可舒缓大部分男性早晚都会经历的因睾丸酮不足而造成的沮丧感。认识到这点,就是你要跨出的第一步。

改变观念

     推广睾丸酮治疗的下一步,则有赖于改变睾丸酮给人的负面形象。运动选手滥用睾丸酮与其他类固醇(类似睾丸酮的人造化学物),及可能产生副作用的夸张报道方式,已使睾丸酮成为大众媒体大加讨论的轰动话题。虽然我们并没有强调使用睾丸酮可达到强化肌肉或改善运动表现的效果,但研究报告已指出.唯有在专业医生的监督与管理下,使用适量的天然睾丸酮没有任何副作用。

     有些人担心的是补充睾丸酮会造成男性兽性大发与性行为无节制。其实所有荷尔蒙补充治疗的目的都仅在于补充那些随时间而流逝的荷尔蒙。将睾丸酮补充至最适量。只会弥补丧失的精力、刺激下滑的性欲,及恢复到年轻时所拥有身体与心理上的健康。基本上,睾丸酮治疗并不会把一位爱好和平的丈夫变成狼人。

     过去数lo年来的研究已显示,补充睾丸酮可以协助男性恢复健康。虽然多布斯博士承认与动情激素研究比较起来,我们已晚了15年来探索睾丸酮的益处。但在圣路易斯医学院(St .Louis University School of Medicine)开设性功能异常诊所的弗兰·凯泽(Fran Kaiser)博士已记录下一些睾丸酮的益处。凯泽博士曾治疗过性腺发育不全的年轻患者与睾固酮不足的年老患者。他所发表的老年人接受睾丸酮治疗的研究报告,是目前为止荷尔蒙相关治疗中,历时最久的临床实验研究。

建造男性骨骼的苘尔蒙

     骨质疏松症被认为是妇女在更年期时最常面临的问题,其实它对任何一位老年人而言都是一个严重的问题。事实上,每8位年过50岁的男性中就会有一位罹患与骨质疏松症有关的疾病。每年,1 000位男性中便会有10位患有髋部骨折,且其中1/3会在当年死亡。不幸的是,大部分人对于男性骨质疏松症仍不太了解。

     根据凯泽博士的报告.睾丸酮不足的老年男性因跌倒造成髋部骨折的概率是年轻男性的6倍。通过将此种荷尔蒙补充至年轻时的剂量,男性老人的骨质密度、骨骼的矿物质及整体活力都可增加。睾丸酮为什么会产生如此巨大的影响,我们目前还不太确定。但凯泽博士认为睾丸酮看来就像是一个主要的调节器,特别是对许多我们尚未确认功用的神经传导器而言。

储备活力

     凯泽博士的研究报告亦指出,当男性使用睾丸酮时,其整体的活力也会增加。这也许是因为睾丸酮可以增加红细胞数目,而红细胞能提供运输氧气的服务,将氧气运送至全身每个细胞。氧气是每个细胞、各个功能运作时的必需燃料。所以红细胞数目越多,就越能运输更多的氧气至身体细胞中。红细胞的数目也需谨慎地监控,因为一旦攀升得过高,就会导致血液凝结或是中风。

肌肉与肥胖

     睪丸酮的相关研究已证明,这种荷尔蒙所负责的功能不仅局限于男性的性功能而已。瑞典的佩尔.马林(Per Marin)博士设计了一项将血清中的睪丸酮提升至年轻时剂量,历时约9个月的双盲交叉对照实验。马林博士与他的研究小组成员在实验中发现,人体的体脂肪显著地下降,且身体组成亦有所改变,其中最重要的是小腹肥胖的情况消失了。这是因为甘油三酸酯的吸收降低,及脂肪运作获得改善所造成的。最近所做的另一项研究是设计一组男性服用睾丸酮.其结果发现,这种荷尔蒙能同时增加这些参加者的肌肉强度与肌肉纤维的直径。补充此种荷尔蒙也可改善血糖量,降低血压并增加胰岛素的敏感性。

性方面的健康

     1995年6月,在美国首都华盛顿举行的内分泌协会研讨会议上,芝加哥医学院的弗雷德.埃利因(Fred Ellyin)博士报告了他的实验结果。他发现,当男性衰老时,其在身体的肌肉强度、性表现与男性自信上均会有明显的降低,这是因为睾丸酮水平降低了40%左右造成的。他的实验是针对年龄在60~75岁的男性老人,他们在两年问每星期服用低剂量的睾丸酮。研究结果显示,睾丸酮可以增加性欲与性交的次数.而服用者的心情与人生观也获得显著的改善。另外,睾丸酮亦能降低胆固醇与体脂肪,并提升肌肉强度。

心脏的健康

     随着体力、活力、性功能与身体组成的改善,研究学者现已发现睾丸酮也可帮助男性维持心脏的健康。血液中的睾丸酮量过多一度被认为是造成老年男性易罹患心脏疾病的主要原因之一。毕竟,当动情激素被证明可协助女性预防心脏疾病的发生时,睾丸酮便就被认为是造成心脏疾病的罪人。而研究学者现在已经开始了解,动情激素在女性与男性体内的运作方式其实各有不同。新的实验更指出男性易罹患心脏病是睾丸酮水平过低造成的。

     美国哥伦比亚大学内科与外科学院(Columbia University College of Physi cians and Surgeo-ns)的杰拉德·菲利普斯(Gerald Phillips)博士对55位血管照過X光的男性进行了研究,结果发现,睾丸酮水平较低的男性,其罹患严重心脏病的概率也较高(由他们冠状动脉的阻塞来判定)。菲利普斯博士还发现,睾丸酮可以很明显地提升身体的高密度脂蛋白(优良的)胆固醇量。随着高密度脂蛋白(优良的)胆固醇量的提升,低密度脂蛋白及整体胆固醇量亦开始降低。这也许就是睾丸酮具有预防心脏疾病功效的主要原因。

脑部功能

     睾丸酮在脑部功能上也扮演着重要的角色。理论上,女性的大脑里拥有较多的动情激素接受器,这可稍微解释传统上女性的情绪与思考特性为何较男性显著的原因。最近的研究报告已发现,睾丸酮对男性而言似乎也像动情激素对女性脑部一样具有特定的功效。动情激素能影响女性的心情,而足量的睾丸酮也能帮助男性减轻焦虑与怒气,并增加心境平和的感觉。另外,睾丸酮似乎对男性的思考方式与执行学习及记忆功能的表现亦具有深远的影响。

     1994年6月14日,美国约翰·霍普金斯大学由阿德里安·多布斯博士所领导的实验团队发表了其研究睾丸酮对大脑影响的结果。其实验设计为lO位低睾丸酮水平的男性参加者,各半给予或不给予睾丸酮并使他们进行一连串的工作、记忆协调及其他数项学习测验。结果显示,睾丸酮补充剂能改善他们记忆力与空间能力的测试结果。这种荷尔蒙同样能帮助男性拥有更好的立即掌握物体的能力。这些测试包括将积木放入适当的位置、图片确认及记住物体的形状与图案样式。这些都是有助于男性处理三维空问与阅读地图的技能,也都是在传统上被认定为男性应有的天赋。

     另一方面,没有服用睾丸酮的实验群组在这些项目上的测试成绩皆较为低落。但他们在语言流畅与文字记忆测试方面却表现得不错。我们大脑里的语言功能受动情激素影响最大。在一些男性老人的病例中我们会发现,他们因为睾丸酮水平降得过多,而使动情激素成为了体内最明显的性荷尔蒙,这解释了他们语文测验分数为何会较高的原因。

     凯泽博士与研究同仁也对老鼠进行了睾丸酮与脑部记忆力与学习力的关联性的实验涮试。用来做实验的老鼠,其体内的睾丸酮含量都比年轻健康的老鼠低了约70%,其中一半的实验老鼠被施与了睾丸酮补充药剂。之后,研究员教导全数老鼠通过迷宫,1星期后再测试它们的记忆力。结果发现,服用睾丸酮补充药剂的老鼠能很快地记住迷宫的正确路径,其记忆力的表现远比另一对照组强了许多。

     当内科医生大力推荐使用睾丸酮补充治疗时,人们最主要的顾虑便是高剂量的荷尔蒙会增加男性罹患前列腺癌的机会。一些实验报告指出,睾丸酮所制造的二氢睾酮(Dihydrotestosterone)能加速前列腺癌的发生。但最近的两份研究报告却指出,施与低剂量的睾丸酮并不会使二氢睾酮增加,也不会增加罹患前列腺癌的危险。

     年轻男性的睾丸酮比老年人高出许多,但是前列腺癌却不会发生在年轻男性身上。所以用此解释睾丸酮并非前列腺癌发生的理由是很恰当的(可是一旦罹患前列腺癌,睾丸酮却会加重病情)。

     一项由美国约翰-霍普斯金大学H · B·卡特(H. B.Carter)博士所领导的研究团队针对三组年龄相同的老年男性进行测验检视。第一组的男性都没有罹患过前列腺癌;第二组的男性被诊断出长有良性的前列腺瘤,但已经切除;最后一组的男性则被诊断出患有前列腺癌。这三组接受实验的男性,他们的睾丸酮与游离睾丸酮量的数值并无很明显的差异。被诊断出患有前列腺的实验群组,其体内的睾丸酮水平与健康男性并无区别。埃利因博士指出在他的实验中,所有接受睾丸酮治疗者的前列腺特异抗原量也没有增加,前列腺亦没有肿大。因此,研究员断定,高剂量的睾丸酮并不会增加罹患前列腺癌的危险。

     在1996年举行的国际内分泌学大会上,有两项相关的研究报告发表。其中一份是贝勒(Baylor)博士的研究,报告指出8位接受为期17~86个月睾丸酮治疗的男性,其前列腺特异抗原量与前列腺大小都没有改变。同样,另一项由犹他大学所进行的研究也指出,在122位接受长达4年的睾丸酮治疗的男性患者中,其前列腺特异抗原量亦无攀升。

药膏贴片

     在犹他大学的研究中,一部分研究用来决定一项最新睾丸酮治疗方式的有效性——即穿透性皮肤药贴(Transdermal ermal Patch)。以往,睾丸酮荷尔蒙无法以口服方式服用.因为它在消化过程中会被分解,因此我们不得不研发出一种合成的但可口服的睾丸酮药片。这个方法代表这种合成的人造荷尔蒙必须通过消化系统。研究报告显示,这种服药方式长久下来会对肝功能造成伤害。另外一种方式则为注射,这种方式除了兼具不便与疼痛的特性外,还是一种合成的人造荷尔蒙。而且利用注射方式,一个星期仅能注射一两次。

     为了使睾丸酮的用药方式更为安全且更符合生理特性,许多制药公司已发展出皮肤药贴或是以皮肤软膏的方式来解决这一用药上的问题。这两种方法都是使用少量的天然睾丸酮.且需经常性地使用以使睾丸酮被皮肤吸收而进入血液内。大部分病人会将药贴贴上一段时间,使睾丸酮在这段时间内缓慢地被皮肤吸收。这两种方法都可消除肝脏受到伤害的危险。根据报告,持续贴药引起的副作用仅是在皮肤贴药处上有轻微的红肿及发痒情况发生。

用药上的管理

     虽然适当的睾丸酮用药方式不会引发前列腺癌,但内科医生仍建议睾丸酮的使用者接受定期的检查,以了解他们的前列腺特异抗原量的多寡。这无论对已接受过荷尔蒙治疗的中老年男性还是未接受过的都是一项明智之举。

     当睾丸酮治疗与其他荷尔蒙疗法如生长激素及褪黑激素等被证实可以与阻碍前列腺癌生长的荷尔蒙结合使用时,其导致癌症的危险就会减低。就算癌症不再是唯一的忧虑,使用者仍应担心其他副作用的发生并将睾丸酮提升至最适量的水平,但此补充量仍需由受过训练的专业医生进行监控后方可服用。

     其他可能产生的部分副作用有面色潮红,焦虑,长出粉刺,皮肤出油量增加,易怒及紧张等。当睾丸酮用量减低时,这些副作用便会消失。通过适当的医药监控,睾丸酮可成为完全荷尔蒙基因疗法中相当有益的一部分。

女性也需要睾丸酮

     不仅男性需要睾丸酮,对女性而言,它也同样重要。人们所熟悉的雄性动情激索——睾丸酮,也同样存在于女性体内。不幸的是,我们对女性使用睾丸酮的研究远落后于我们对男性睾丸酮补充疗法的研究。

     健康的女性体内自然会存在少量的睾丸酮。事实上,这一荷尔蒙是由女性的生殖器官卵巢所分泌的。和动情激素与黄体酮一样,女性的睾丸酮水平亦会随着衰老而降低。倘若一位女性每天都持续不断地补充动情激素与黄体酮,她仍会感到不舒服,这是因为她忽略了另外一项重要的荷尔蒙睾丸酮。

    如果睾丸酮没有维持在最适量的水平上,女性体内的荷尔蒙就会有点不平衡。既然我们的目标是要切实地将所有荷尔蒙补充至年轻时的剂量,那么睾丸酮就应该被包括在内。

性欲的提升

     睾丸酮仅少量存在于女性体内的事实并不足以代表这一少量的荷尔蒙就不重要。睾丸酮对于促进部分女性青春期的发育有着相当重要的作用。许多研究学者相信,睾丸酮在女性体内主要的功能之一便是帮助控制女性的性欲。部分研究显示,睾丸酮水平在整个月经周期内,变动的幅度非常大,且在排卵前达到分泌的最高峰。睾丸酮水平的变动与黄体酮的分泌相结合,使许多女性在这个特殊时期会产生极大的性欲且跃跃欲试。

     蒙特利尔的麦基尔大学(Mc Gill University)的巴巴拉·舍温(Barbara Sherwin)博士研究睾丸酮治疗对更年期妇女的影响已有数十年之久。她观察到睾丸酮最具影响力的功效是对女性性欲的影响。随着更年期荷尔蒙水平的降低,女性的性欲亦会降低。有些女性甚至对性不再有兴趣。但巴巴拉博士的实验结果却显示出服用睾丸酮的更年期女性能重拾性欲,甚至比以前更能享受其中的乐趣。这些女性亦常常表示自己经历了更多次的性高潮。

女性更年期症状前舒缓

     睾丸酮对女性的功效并不只有加强性欲一项。事实上,它似乎还可以强化动情激素的功能。虽然已经服用了动情激素与黄体酮,但女性仍无法光靠这两种药物就减缓严重的更年期症状,而这正是女性服用睾丸酮的主要理由之一。当这些女性服用了睾丸酮后,她们容易起伏不定的心情与容易发怒的症状似乎都消失了。

骨骼的健康

     在男性睾丸酮的测试中,我们发现此荷尔蒙亦有助于强化骨骼与预防骨质疏松症的功效。我们已经知道动情激素仅能减缓骨骼受损却无法重建骨骼。但就像黄体酮一样,睾丸酮与动情激素共同服用时,可以强化受损的骨骼。与其尝试减缓骨质疏松的速度,倒不如利用最适量的荷尔蒙疗法来切实地扭转及预防此类症状的发生。

减少罹患乳腺的危险

     女性将睾丸酮与其他荷尔蒙一起服用的方式其实较符合生理特性。若将睾丸酮加入荷尔萦组台中与其他荷尔蒙一起吸收,可使身体在副作用较少的情况下增加受益。其中一项益处便是降低女性罹患乳腺癌的风险。因此睾丸酮的补充对手维持女性生理与心理的健康而言是非常重要的。

注意事项

     因为女性在先天上仅拥有少量的睾丸酮,所以要想将它补充至符合人体生理的含量并不容易。当妇女仅服用少量的睾丸酮时,看来似乎完全不会有副作用发生。但是倘若剂量过高,这些服用的女性身上会长出粉刺与多余的毛发。再次重申一下.我们并不是要创造“女超人”,我们只是希望可以帮助女性重拾原本因衰老所流逝的一切。