胸腺激素


胸腺激素

     胸腺位于胸骨后方。它的大小于出生时最大.但到了40岁或50岁时,它便开始消失。胸腺对于身体免疫力而言相当重要。不论心脏、肌肉及其他身体系统如何健康与强壮,如果免疫功能无法适当运作,那么即使是小小的感冒亦会使人丧命。当我们逐渐衰老时,体内的免疫功能便开始变弱,而无法再像从前那样可以有效地抵抗疾病,如此一来.细菌与病毒便会寄宿在人体系统内,并开始缓慢地残害我们的身体。对人类而盲,胸腺在天生的设定上,会于加岁后期逐渐完全萎缩.这就无怪乎大部分的癌症都在那个时期之后开始发生。

免疫系统的促进看

     医学专家长久以来便已知道胸腺对免疫系统而言非常重要。但直到现在才开始有内科医生尝试通过开立胸腺激素或多氨酸的处方来促使患者的免疫系统重返青春。胸腺激素即是明日的缩氢酸(pepfide),它已在荷尔蒙大家族中占有了一席之地,现在正静待有朝一日成为“超级荷尔蒙”呢。如果在几年内我们看到无数文章大肆宣扬胸腺激素补充剂具有与脱氢表雄酮和褪黑激素一样众多的好处时,千万不要太过惊讶。

     我们在讨论生长激素与褪黑激素时,已大致简述了胸腺所扮演的角色。胸腺的功能是培养T一淋巴细胞或可称为T一细胞。它是一种用来抵抗病毒感染与癌细胞的白细胞。为了发展成熟,所有的T一淋巴细胞必需居于胸腺内一段时日。在这段时间,它们会演化成CD~4细胞或CD一8细胞。CD一4细胞就是我们所知的“辅助T细胞”(T HeIper Cells),因为它可协助免疫系统确认及接触外来物质。CD一8细胞又称为“抑制T细胞” (T Suppressorceli)、毒杀性细胞(Cytotoxic Cells)或杀手细胞(Ki1lerCeller);它可以歼灭被cD一4细胞确认的入侵者。一旦T一细胞成熟并区分成CD一4或CD一8细胞时,它们便会被释人体内。通过这些功能运作,胸腺便可以控制免疫系统。随着我们逐渐衰老,胸腺也会日趋缩小,这个过程是相当有趣的。这种萎缩开始的真正时间是在青步年时期或是二十几岁时。等到了40岁,大部分胸腺就会被脂肪取代,而且皮质与髓质两者皆会严重地萎缩。到了80岁时,胸腺就几乎消失无踪了。这种萎缩长久以来都被视为衰老的必然现象,因此被医学界所忽略。但有些内科医生却发现,如果胸腺可以控制人体免疫系统,而免疫力又是伴随衰老而逐渐降低,那么胸腺一旦恢复功能就可帮助人类抵抗衰老疾病。

对肝炎的助益

     卡森·B·伯格斯蒂纳(Carson B.Burgstiner)博士是这些内科医生中的一位研究者,他在帮一位患有乙型肝炎的病人进行手术时受到传染,但这却使他成为第一位注意到胸腺多氨酸具有抵抗疾病能力的人。经过数年的治疗之后,伯格斯蒂纳博士仍然是乙肝病毒携带者.但这却促使他去寻找其他可行的疗法,他开始将胸腺多氨酸与从健康食品店购得的综合维生素一起服用,6个星期后,他竟不再是乙肝病毒的携带者了。

     基于伯格斯蒂纳博士个人的发现,他与同事开始以胸腺多氧酸进行自我治疗,或对病人进行治疗测试。而他的第一项研究报告就指出这种胸腺配方可以增加血清中的胸腺素(Thymosin)。其中自胸腺中萃取出的100%纯度的胸腺多氨酸的衍生物,胸腺素α一1(Thymosin-Alpha 1),也显示能刺激T一淋巴细胞的活动,并可稍许改善免疫功能。伯格斯蒂纳博士运用此法来治疗他的病人3年后,发表了惊人的研究成果。有84位罹患乙型肝炎及32位罹患丙肝的病人,病情都已被控制。他的病人中另有28位患有类风湿性关节炎,这些病人竟不再需要依赖传统的类风湿性关节炎治疗药物,如强的松(Pednisone)、氨甲叶酸(Methotrexate)或针灸等。

     借由胸腺激素的药方.有12位罹患系统性红斑狼疮的病人症状消除了。而有10位多发性硬化症患者、12位牛皮癣患者及7位皮肤发炎者,其症状也都被控制住了。伯格斯蒂纳博士更表示,原有3位需接受换肝手术的病人已不再需要动手术,因为他们已通过胸腺激素的治疗而复原。此种治疗对因进行肝脏或心脏移植手术,而通过输血感染乙肝的患者亦有所帮助。

     最近另一项研究显示,有33位感染乙型肝炎的病人被随机指定接受胸腺多氨酸或另一种名为类α一干扰素(Interferon—Alpha/INF一Alpha)的治疗。6个月后,两组受试团体的病情都获得了善。

     但在后续6个月的追踪监控下,发现接受胸腺激素疗法的患者约有4l .2%有全面的反应,相比较之下,接受α一干扰素治疗者则仅有25%其病情能继续获得改善。所以研究学者断言胸腺激素不仅可以消除疾病,其对后续病情的疗效也较好。而且所有接受治疗的病人对这一疗法都相当适应。

胸腺多氨酸与狼疮

     伯格斯蒂纳博士同时指出在使用胸腺分解物进行治疗时.亦发现其可以预防狼疮。另一篇于1995年2月在《狼疮杂志》(Lupus)中发表的报告指出,胸腺多氨酸与狼疮绝对具有关联。

     在实验中,共有年龄介于ll一66岁问的14位女性与2位男性参加,这些参加者在移除胸腺后全部都患有系统性红斑狼疮,其中半数的受试者在胸腺移除后3年内就发现罹患此病。16位病患中较常见的症状是:(共计有15位患者)有多发性关节炎或全身多处关节发炎。其他常见的症状还有皮肤出现红疹与发烧等。与正常的对照组成员比较起来,实验中最明显的是这些病人的胸腺活动基本上均难以察觉。

带状疱疹的研究

     胸腺多氨酸与其萃取物已被用于测试判定治疗复发性病毒感染的有效性,如单纯疱疹(Herpes Simplex)与乳突淋瘤(Papilloma,长在喉部的病毒性良性肿瘤)等,这些感染病很难以传统的抗病毒疗法来加以治疗。具调节性的细胞免疫力(Cellular Immunity)在此类痍病的演变中占有极重要的位置。1994年的一项研究报告指出,有一种多氨酸注射液——胸腺五肽(Thymopentin),对这些病毒感染可能会是一种有效的药物;胸腺五肽不像其他传统的抗病毒药物,它的疗效较为长期,也就是说,在停止治疗后其疗效还可以持续。

改善癌症患者的生活品质

     胸腺多氨酸同样也可用来治疗癌症。据研究发现,癌症病人体内一种名为Thymulin的胸腺多氨酸析出物含量通常比同龄健康者体内存有的量要低许多。我们也知道胸腺多氨酸可刺激免疫系统并使淋巴球与T一细胞运作。

     一项测试胸腺五肽注射液对260位癌症术后病人的效力研究即指出,这种治疗可避免老人在手术后体内阳性的CD一3及CD一4细胞中的T一细胞数量减少。研究人员甚至发现接受治疗的实验团体中,术后受到感染的发生比率比不接受胸腺五肽治疗的对照组低了许多。即使实验中仍会有人发生感染,接受胸腺五肽治疗的病人.其受感染的情况也比没有接受此项治疗的病人要轻微许多。

胸腺蛋白质一A

     胸腺蛋白质一A是由特里·比尔兹利(Terry Beardsley)博士于1983年发现的。它是从公牛胸腺细胞中析出的一种很特别的蛋白质,它显现出的促进免疫力的特性与先前所提到的胸腺萃取物类似。比尔兹利博士称此种蛋白质为胸腺蛋白质一A。它是一种由500条氨基酸所组成的锁链状物质。

     没过多久,埃斯特·海斯(Esther Hays)博士与特里-比尔兹利博士共同指出,人体中此种蛋白质是由胸腺负责制造的。他们将人类胸腺的上皮细胞移植到没有胸腺的老鼠肾脏上,这些老鼠在接受移植后,即使处在未经消毒的环境中,也没有受到感染的迹象发生。

     最近研究学者开始针对感染艾滋病病毒的患者进行一项小规模的研究。研究的最初结果与动物实验中所获得的结果相同——感染状况均有所改善,白细胞、淋巴球与T一细胞数也有增加,这证明了免疫反应力的恢复。此项实验的理论基础是:补充胸腺多氨酸可使因胸腺萎缩而丧失的胸腺多氨酸(衰老所造成的)再次充足,这与糖尿病患者补充所需的胰岛素的论 点相同。现代科技已可以制造出天然而且成分完全相同的这类蛋白质。近来 对这些存在于成人体内的蛋白质所做的介绍.均提及了其对于衰老过程具有 的深远影响,它们可恢复人体自然抵抗疾病与癌症的能力。胸腺可以制造数 种蛋白质,而且每种蛋白质对保持人体健康与延缓衰老都具有特定功效。胸 腺蛋白质一A是在这些天然、完整并符合生理特性的荷尔蒙中,第一个可舌 下服用.并在市面公开出售的荷尔蒙。

     胸腺蛋白质一A可强化免疫反应,并能促进一种特定的T一细胞(T一4 细胞)活动,因为它符合T一4细胞接受器的形状,故能规划重要免疫调节功能的执行程式。此种T一4细胞负责人体内部的巡逻工作,以对抗人侵的有机体与外来细胞,如癌细胞。一旦T一4细胞被胸腺蛋白质一A启动,T一4 细胞便拥有确认人侵者的能力,并可对另一种特定的T一细胞—T一8(杀手)细胞,通过制造白细胞介素或干扰素这类免疫蛋白质的方式发出的信号,收到T一4细胞所发出的信号后,T一8(杀手)细胞就会赶至受到感染的地方或是癌细胞所在处,杀死这些致命的人侵者与癌细胞。胸腺蛋白质一A非常安全,它作为免疫系统促进剂的营养补充剂于市面上发售,更是抗老计划中的一部分。

胸腺补充剂

     许多研究报告均已阐明胸腺与胸腺物质对人体免疫系统、神经内分秘系统、生殖系统及中枢神经系统的重要作用。此外,甲状腺、肾上腺、脑下垂体与肾脏的变化也会影响胸腺的组织与功能。

     研究结果指出,胸腺多氨酸一旦出现在循环系统里,就会对其他不同的器官系统产生影响。近期所发表的研究报告显示,这些胸腺多氨酸对于异位性皮炎(Atopic Dermatitis)、类风湿性关节炎、糖尿病的预防甚有功效,更令人吃惊的是,它甚至对精神分裂症也可产生影响。

     我们之前提到的几种药剂现在都可在市面上买到。目前为止所做的研究中,单独的胸腺多氨酸与胸腺混合配方似乎是绝对安全的,它们没有任何令人不悦的副作用或不利的反应产生。许多胸腺多氨酸补充剂已被美国食品药物管理局认可为日常药物,所以它们并非管制药品,你可在美国大部分的保健药品店购买得到。但是其他未列于此的5种药剂则需要医院的处方才可取得。

     因为胸腺的研究目前尚处于初期阶段,如果你想服用胸腺补充剂,仍需告知医生,医生才能对剂量进行适当的监控,以保护你整体的健康。你也必须注意,为了充分获取胸腺多氨酸带来的益处,你要摄取足量的维生素、矿物质与酶。事实上.胸腺处方在缺乏上述物质的情况下是无效的,对许多人而言,这就像是在服用综合维生素补充剂一样,好的维生索补充荆应包含复合维生素B群、维生素E与C、硒、锌、β胡萝卜素及各种氢基酸。