肥胖,20世纪的黑死病


    你只要看上30分钟的电视,从早间新闻、谈话节目到连续剧,你就会遭到一大堆标榜能帮助你甩掉多余体重的广告的轰炸。这些都是按月、星期或按公斤数收取费用的特定减肥食品及减肥咨询节目:这里有让你替代正常三餐饮用的低卡路里奶昔,有各种不同的保证让你降低食欲的药丸等等。这些在报摊及无线电台中大肆吹嘘能带来活力 、快乐与变瘦(最为重要)的商品,正对准了5 800万名(约占美国总人口的I/3,这是一个值得注意的警讯)体重过重的美国民众。

     你是这些每到 1 月1 日就宣誓减肥的人士之一吗?这里有一个很简单的测试方式可以检测你腰部与臀部体脂肪的比率。为了计算出这一比率,你必须先量一下你的腰围(你肋骨与肚脐问最瘦的部位)及你的臀围(最宽的部位),然后再将腰部量出的数值除以臀部量出的数值,所得结果便是你的腰部与臀部的比率。倘若比数值大于1.0,则表示你处在危险人群中。

     美国国家卫生署(National lnstitute of Health)公布了一项新的衡量指标:体脂肪数超过27,则算是过重。体脂肪数的计算方式如下

     (1磅:o 4536公斤。1英寸=2 54厘米):

     (703×体重/磅)÷(身高/英寸)2

     虽然长久以来体重过重一直被归为美容及外表上的问题,但这些都是广告宣传的焦点罢了。实际上,即使是在没有其他危险因素(如基因遗传)的情况下,体重过重(腰部与臀部比值超过1.0)仍会增加罹患心脏疾病与中风的危险。体重过重者较易罹患糖尿病而且关节较易产生问题。所以,减肥不仅可改善你的外表,甩掉这些磅数亦可挽救你的生命。这也难怪减肥与节食会成为一项蓬勃发展的事业。

     但对很多人而言,就算有专业咨询师的协助,减肥仍是一个无法根本解决的问题,他们的体重可能会暂时减少,但却又很快地恢复。随着我们的年纪渐长,我们就会越来越难将自己塞进旧衣服中,身体的某些部位不但开始变肥。而且赘肉以我们无法想象的方式垂在那里,不论我们如何努力,如何控制饮食或是运动,这些多余的脂肪还是如影随形。不少人说这是衰老的正常现象,我们只能学着习惯变老。

     现在不同了,这里有一种不需要控制食欲的药丸、没味道的减肥奶昔或是加人减重中心就可以抵抗肥胖的简单方法。但是首先我们必须了解为什么体重会增加。光就身体看,体重增加可能是内分泌不平衡造成的。肥胖的原因也许是摄取了过量的卡路里,新陈代谢或荷尔蒙分泌失衡所造成的脂肪的堆积。简而言之,体重增加是因为体内新陈代谢已经失衡,身体无法再有效率地运作以消耗它所吸取的脂肪。

     而控制新陈代谢功能的荷尔蒙之一,就是令人惊讶的生长激素。

     相关研究报告指出,肥胖与生长激素过低有直接的关系。一项由荷兰学者于1996年发表的研究报告指出,生长激素不足的成人与同龄的生长激素适量的人相比,前者中的75%以上的人皮肤皱褶偏多.而且其中84%以上的人腹腔内脂肪值偏高。类似的,从拉德曼博士到最近的每项生长激素相关研究都指出:接受生长激素补充疗法的患者,其体脂肪的百分比很不可思议地呈快速下降趋势。

     我们在研究中发现,这些接受为期 6个月的生长激素补充疗法的患者,其体脂肪因体质不同而减少10%一12%左右。有一位超重的患者(身高l.63米,体重91公斤)约每6个月可减少11公斤。

     对体重过重但尚未达到肥胖标准的患者而言,这一比率还算是低的。另一项由伦敦圣托马斯医院所进行的研究显示,患者在接受为期 6个月的生长激素补充治疗后,其体脂肪可减少18%,尤其在第1个月的改善成效最为惊人及显著。而来自荷兰的研究报告指出,在接受生长激素疗法后,患者的皮肤皱褶减少了27%,腹腔内脂肪值更惊人地下降了47%。

     一般说来,减重快速的人,其体重也容易再恢复,通常还会多增几斤。生长激素疗法的不同之处在于它能改善身体的其他功能而非仅是去除脂肪而已。生长激素能够改变身体如何使用脂肪的指令,能与脂肪相互结合,将其重新快速分解供身体使用。生长激索还可将甘油三酸酯分解成甘油与自由脂肪酸(Free Fatty Acids),如此一来,身体就无须再储存脂肪,因为这些分解物能即刻供给所需热量而非降低人体的运作。

     在衰老过程中囤积下来的脂肪,尤其是腹腔的脂肪,最为危险。研究报告显示,生长激素不足的患者中有7%的人体重都有超重的情况,而且大部分的脂肪都囤积在腹部。腰部肥胖的人(腹部肥胖)比梨型身材臀部肥胖的 人容易罹患心脏病与癌症。本特一阿克·本特森与他的同事发现,接受为期 6 个月的生长激素补充疗法的病患,其整体的体脂肪,特别是腹部脂肪,减少了30%,而其他部位的体脂肪则减少了13%。最后我们看到原本为中广体型的患者又恢复了年轻健康时的身材。

     另一个使体重减轻的因素取决于基本的新陈代谢率。我们常听人们说: “只要我的新陈代谢功能再强一点,我的体重就会减少。”基本的新陈代谢率代表的是个人在休息状态下的热量消耗速度,换言之,也就是身体如何,在不需要运动刺激的状况下仍能快速有效地运作。你的新陈代谢率若能更 高,你的身体就能更为妥善地利用吸收到的能量。事实上,新陈代谢功能良好的人(特别是青少年与年轻人),他们可以吃很多食物但体重却不会增加。对他们多数人来说,每天摄取的食物刚好可以提供给身体一天所需的能量。生长激素不足的成人,其最大的特征就是基本新陈代谢率很低。但有实验报告指出,在接受生长激素治疗1个月后,人体的基本新陈代谢率就会增加22%,而在接受完6个月疗程后其基本新陈代谢提升率可维持在16%以上。

     不可思议的是,生长激素不仅能使脂肪消失,也可使我们再次获得肌肉。生长激素的目标是降低体脂肪率与增加人体肌肉组织。而许多的减重与节食课程都偏重“计较尺寸”,而造成人体肌肉组织随着体脂肪的下降而减少。但生长激素是尽力使整个人体恢复到均衡的状态,而不仅是与肥胖奋战。因此接受生长激素治疗的患者,在体脂肪降低的同时不会造成肌肉组织的减少。实际上,患者的肌肉组织约每6个月便会增加8%~10%。

     近几年的研究报告不断推祟生长激素在塑造更佳体态方面的成就。1998年5月所公布的报告中,生长激素再次显示了它能让人找回青春,并在肌肉强力增加时依旧维持体态纤细的能力。这项研究是让停经后的妇女参与到“将生长激素加人节食与运动课程中所可产生的效果评估”的实验中,实验结果显示,接受生长激素治疗的妇女群组,其体重有很明显的减轻,而且肌肉强度也稳定地增大。

     你应该还记得甲状腺激素与肾上腺激素,这两者都属于能控制新陈代谢率与体脂肪率的荷尔蒙:在生长激素治疗产生作用前,这两种荷尔蒙必须处于平衡状态。事实上,棕榈泉生命延展机构是世界上第一个倡导利用肾上腺素的检测衡量肥胖的机构。生长激素疗法在使体重减轻并使肌肉组织增强上的意义远大于使腰围缩小。因为生长激素疗法的最终目标是:使身体恢复健康、无脂肪肌肉量增加、心血管功能维持正常,且使心脏疾病的罹患概率显著地降低。