我们从何处取得生长激素?


     既然效果惊人,为何成人欲使用生长激素还需等上这么久的时间呢?其主要原因是生长激素不易取得。生长激素是由191条氨基酸互相缠绕,形状如响尾蛇般的一条复杂的锁链型荷尔蒙。它不像其他以胆固醇为基础的荷尔蒙,如脱氢表雄酮与动情激素般那么容易合成。生长激素还具有物种特性,

     就是说在动物体内所发现的生长激素是无法使用在缺乏生长激素的人体内的。

     多年来,从人类尸体的脑下垂体中取得的生长激素是唯一的来源,这使得供给量变得非常稀少。因此它只限用在治疗生长激素不足而无法正常发育长高的儿童身上。

     除了稀有性外,生长激素的取得方法亦非百分之百的安全。在生长激素补充治疗中,使用取自尸体的生长激素其罹患克雅氏病(Creutzfeldt-Jakob Disease)与疯牛病(Mad Cow Disease)这种致命的滤过性病毒感染疾病的概率大大增加,很多学者就是因为震慑于这些骇人的事实结果而中止继续研究生长激素的补充疔法的。

     终于,研究人员发现了生长激素的合成方法。在今日,至少在美国,使用死尸身上的生长激素的行为已被禁止。不幸的是,尚有一些人因不正确、不完全的信息的误导而仍无法接受这个事实。

     DNA重组技术,是将取自于生长激素细胞中的 DNA 植人另一个会快速分裂与复制的细胞中(通常为大肠埃希氏杆菌——E. Coil或人类胸部细胞)。利用此种方法是为丁大量制造出各部分均与真实健康的生长激素细胞(就如同在你脑下垂体所发现的)相同的细胞。而制造出来的细胞会是一完全成对的细胞,因为重组的生长激素是完全按照存在于你体内生长激素的基因蓝图复制出来的。

     正因为它与人体的生长激索结构完全相同,所以重组的生长激素不会引发任何疾病、不舒服或不受欢迎的副作用出现。就像喝水一般,人体的组织有60%是由水构成的,所以当我们喝更多水时,身体会接受它,因为喝进去的水其分子结构与已存在我们身体系统内的水完全相同。所以,这水是来自于瓶装水还是厨房水龙头,已经不重要了。

     虽然基因重组技术已使生长激素的价格有稍许下降,但由于只有此种尖端科技才能生产安全的生长激素,生长激素治疗方法的价格仍然偏高。目前在美国仅有极少数几家公司能生产此类生长激素。这些公司持有专利,所以独家享有制造与出售此重组生长激素的绝对权利。而只有居高不下的产品价格,才能使这些公司弥补致力于此研究与产品开发时所耗费的资源经费。