判断你的生理年龄


     近几年先进的研究显示,我们相信现在已可以反转许多衰老的病症。但在证明寿命延长具有可能性之前,我们首先需要证明有一种可用来反转生理年龄的特定治疗方法。目前所有决定长寿与抗衰老功效的控制方法均需再等上50~100年才能评估其成果,这对现今就想在身体健康与抗衰老上有一番作为的我们,并不实用。

     我们已经研发出一套方法,可以在2~5年内评估出抗衰老的治疗是否有效。这些测试有助于我们衡量生理年龄及了解患者在接受抗衰老治疗后,生理上是否更年轻或是持续地衰老。然后再以此判断抗衰老治疗是否有效。

     然而,我们要如何判断一个人的生理年龄呢?事实上,端粒测试也许可以给我们更多有关生理年龄的线索;可惜目前此种测试方法尚未成熟,而且无法针对特定器官进行测试。现今测试生理衰老最可靠的方法有两种。第一种是检查身体的运作能力,包括最大肺活量(Forced Vital Capacity,FVC)、肺功能,及心脏与肾脏功能。第二种则是根据身体细胞或分子的改变来判断,内容包括骨质流失程度、指甲成长速度、身体肌肉百分比的改变、免疫系统功能降低的程度、荷尔蒙分泌量减少的程度及神经系统功能衰退的程度。

     以下就是一些测量与判定生理年龄的指标简介。

最大肺活量

     从文献记录中可得知最大肺活量或一个人在一秒内所能吐出的空气量与年龄的改变有关。一项历时20年,有关死亡率的研究报告显示,死亡与每年两次检测的最大肺活量间有着绝对的关系。值得注意的是,死亡率的攀升与心肺功能不良有着直接关系,不论是老人、年轻人,非吸烟者、吸烟者,男性或是女性都不例外。此外,肌力消退或是僵硬、胸腔(Chest Wall)或横隔膜(Diaphragm)顺从性下降等都会造成最大肺活量的降低。

测量肌肉功能与肌肉量及体脂肪

     衰老与肌肉功能下降及肌肉量(Muscle Mass)的减少亦有关系——它们会使手部抓举的力道降低,并使体能的持久性与体能变差。手部的抓举力道可用力度表来衡量,而不同限度的肌肉功能也可用电脑设定的等速机来衡量。

     年龄与体脂肪(Body Fat)增加的百分比也有关联。体脂肪的变化可通过皮肤径度测量器(Skin Calipers)、皮肤阻抗衡量(Skin Impedance Measurements)及水浸法(Water Immersion Meth-od)来评估。

内分泌系统荷尔蒙水平

     还有许多荷尔蒙其分泌量的降低与衰老有关。有些荷尔蒙的衰退是呈直线下降,有些则不是。在众多荷尔蒙中,脱氢表雄酮(由肾上腺所分泌)与褪黑激素(由松果腺体所分泌)都是在我们年约20多岁时以直线方式下降的荷尔蒙。所以,脱氢表雄酮及褪黑激素都是预估生理年龄时准确性最高的 荷尔蒙。其他随着年龄下降的荷尔蒙则是生长激素与性荷尔蒙,如睾丸酮、动情激素、黄体酮与甲状腺激素等。

免疫系统

     免疫反应在老年时会明显降低,如皮肤过敏测试反应便是一例,它可通过皮肤对结核菌素皮肤试验(Tuberculin Skin Test)与破伤风菌皮肤测试(Tetanus Skin Test)的反应来衡量评估。