身体其他器官所制造的荷尔蒙


身体其他器官所制造的荷尔蒙

    我们已经讨论过内分泌系统分泌荷尔蒙的前两个步骤。而第三个步骤中则包含了身体各个器官正在分泌的荷尔蒙。每一个能分泌荷尔蒙的器官大都会分泌两种以上的荷尔蒙,通过脑下垂体给予明确指令来分泌与平衡各种荷尔蒙。

肾上腺皮质激素


    从下视丘到脑下垂体再到身体各部分的器官及细胞——以上是荷尔蒙将信息传至我们全身的顺序。肾上腺的大小犹如大拇指般,是免疫力的堡垒,它可分成皮质(Cortex)与髓质(Medulla)两个部分,分别位于左右两边肾脏的顶端。肾上腺制造出许多用以维持我们的身体机能、深具价值且强而有力的荷尔蒙,特别是肾上腺皮质部,它能分泌人体与心理抗压所需的荷尔蒙,这些是人类生存所需的最基本的荷尔蒙。有种肾上腺体方面的疾病,名为阿狄森氏病(Addison’s Disease),它会让人无法应付极微小的压力,对每一位阿狄森氏患者而言,任何程度的紧张都可能导致死亡。

    皮质醇(Cortisol,又称氧化可的松)也许是肾上腺皮质激素中最重要的一种荷尔蒙,其功能在于维持人类的生命。它能增强我们的免疫能力并降低感染引起的发炎.也能帮助人体碳水化合物与蛋白质的新陈代谢,而且能燃烧脂肪与抑制过敏反应。

    皮质醛酮(Aldosterone)则能调节人的血压。降低血压的基本原则就是减重与减少盐分的摄取。皮质醛酮可以帮助协调人体内的钠与钾。皮质醛酮与抗利尿激素携手维持体内水分、钠及钾电解质的平衡。

    脱氧表雄酮(DHEA),是一种人体内含量最多的类固醇荷尔蒙。脱氧表雄酮也是一种被认定能使人体返老还童的荷尔蒙。

    肾上腺内的髓质区,也就是肾上腺素与去甲肾上腺素分泌的地方。肾上腺所分泌的荷尔蒙可与脑部所制造的荷尔蒙紧密地共同运作。这些荷尔蒙能增快心跳速度、扩张血管、增加氧在心脏与肌肉中的作用,同时还能促进脂肪与肝糖(GIycogen)在肝脏中的分解,也能帮助身体提升血压与血糖以对抗压力。

    以上都是肾上腺髓质区所分泌的荷尔蒙的部分基本功效。简畜之,肾上腺是我们对抗压力的最佳防守员。

活力与年轻的来源——甲状腺

    人体通过食物燃烧的方式来转化所需的能量。位于喉结上方的甲状腺所分泌的甲状腺激素(Thyroid Hormones,T3),其功能在于调节能量的制造。当甲状腺素分泌过多,以巴塞杜氏病(Basedow’s Disease)/突眼性甲状腺肿大来看,就是体内产生了过多的能量,很快地,身体便因“节流阀”开启过大过久而衰竭。食用大最的海藻会引发巴塞杜氏病,因为海藻内含有大量构成甲状腺激素的物质。

    第二次世界大战期间伦敦遭到严重空袭,伦敦市民中便有人很不寻常地罹患了巴塞杜氏病。在海湾战争开始时,布什总统就曾罹患巴塞杜氏病,而且布什夫人、第一家庭的狗也感染了此症,因此巴塞杜氏病又被称为“战争病”。因为人们在面临敌人攻击的极度紧张之下很容易引发此病。这也是另一个生活压力如何损坏我们体内荷尔蒙平衡的实例。

    从另一方面来看,如果甲状腺激素分泌不足,则会造成能量或体力不足。它所导致的病症称为黏液水肿(Myxedema)。甲状腺激素失衡会造成某些疾病的发生,如血管硬化、高血压及衰老病,而且罹患此病者不只限于老年人。

    目前已发现20一30岁的年轻妇女最容易罹患甲状腺失衡的病症。患有巴塞杜氏病、桥本氏病(Harshimoto’s Disease)与甲状腺癌的年轻女性亦比同龄男性多,其中女性罹患甲状腺失调的概率要高出5倍之多,这正是因为甲状腺与女性荷尔蒙具有密切关系而造成的。

    根据报道,在部分美国印第安人族群中,人们会以测量新娘的脖子长度来判断她快乐的程度。就医学方面而言,用脖子长度来判断高兴或欢愉程度是很合理的。因为在人类情感有所反应时,颈部会因甲状腺正在制造荷尔蒙而导致稍许肿胀,并使其长度有些许增加。大部分年轻女孩所称羡的超级模特儿,其颈部都很细长。你可以从印象派画家或是Kiyoe日本画作中所绘的女人身上看到:这些女人都具有修长丰润的颈部。由此可知,似乎所有聪慧、温柔又和善的女人都有着丰润的颈部,这正是因为她们的甲状腺运作非常活跃。

    有一些人因天生甲状腺功能不健全,而被归为精神缺陷患者。当他们被施与甲状腺荷尔蒙治疗时,就会有令人意想不到的改善。患者的眼神会更加机警有神.头发会开始生长,而且他们看起来较为灵活且具警觉性。这类治疗方法已通过实验阶段,目前正被应用于临床治疗上。