身体内部的交响乐团


身体内部的交响乐团   

 
    棕榈泉生命延展机构成立于1994年,但我与机构内的部分同事曾在日本与美国两地致力研究荷尔蒙长达20年以上。我们越来越深信,荷尔蒙研究可引领我们进 入关系到人类生命核心的新领域。寻找人类生病之因及研究出相对的治疗方法曾经是荷尔蒙研究的焦点,但目前研究重心已逐渐转移至人类生命活力的基本改善上。

    因为荷尔蒙是人类活力的来源,所以我们将荷尔蒙拥有的力量视为“神奇的魔力”。我们相信21世纪会是荷尔蒙的世纪。我们由衷地希望人们可以通过了解荷尔蒙的效用,而更能受惠于这些密切控制体力与脑力的物质。

    我们可以通过观察荷尔蒙是如何在我们日常生活中运作的,来运用此知识改善我们的健康并实现延年益寿,以最终达成这个目标。荷尔蒙相关研究的增加已协助我们 对人类生命有了更多更新的了解。从这些研究中我们知道:如跑步、流汗甚至恋爱等人体的基本机能,都是经由各种不同荷尔蒙错综复杂的运作而产生的。人体内荷 尔蒙的功能一般可分为五大类:

    1、成长与滋养

    有些特定荷尔蒙能使婴儿成长为健康的男性或女性。

    2、生育与保持美丽

    为了繁衍我们的下一代,世上有了两种不同的性别,而且加人了性本能与生理上的节奏,如女性的生育能力等。而荷尔蒙最重要的功能之一就在保持人的年轻与美丽。

    3、适应环境

    荷尔蒙可以稳定体内的机能,并使身体有能力与外在影响力量保持一定的和谐。当我们遇到危险时,都有过心跳加快或是紧张的体验。这些都是因为荷尔蒙传递信息所引起的。

    4、制造与储存能量

    荷尔蒙能使我们产生食欲而想进食,如此一来,身体便能制造出能量。荷尔蒙亦会协助人体以肌肉与脂肪方式来储存多余的能量。

    5、赋予人类情感、智慧、记忆力与创造力

    荷尔蒙赐予我们人类情感、智慧、记忆力与刨造力。它们亦赋予我们工作与休息的生理节奏。尽管人体内有着各司其职的荷尔蒙,但其共同目的都是为了维持生命。 我称这种荷尔蒙系统为“身体内的交响乐团”,因为这就像交响乐团通过各式不同的乐器共同演奏,而创造出动听的音乐一样。人体内各种不同的荷尔蒙齐力运作, 可创造出平均85年或是27亿秒的生命和谐乐章。

    荷尔蒙所扮演的角色与功能各有不同。当某些荷尔蒙在抵抗疾病与衰老的同时,有些荷尔蒙则专注于维持心灵健康;又如一些荷尔蒙在维持我们人体的美丽时,部分荷尔蒙却在维持我们感觉的敏锐。这些存在于人体内的交响乐手对我们每一位欲享受完美生活的人而言都极为重要。

    近100年来,“荷尔蒙”这一专有名词已被普遍广泛地使用。在中国与日本,“内分泌”一词在某种程度上亦被当做“荷尔蒙”来解释。荷尔蒙一词起源于希腊文 的Hormaein,其意义是”控制”或是“激发”。这种说法传神地描述了人体内荷尔蒙的作用——控制体内多项生理功能,保障人体的健康。

    迄今为止,我们已在人体内发现了约80多种不同的荷尔蒙。人体内有7种主要器官,包括脑、肾上腺、消化器官、生殖器官等,皆能分泌出多种荷尔蒙。除此之外,血管与人体细胞也能分别制造出不同的荷尔蒙。

    荷尔蒙的功能在于维持与调节基本的生理恒定性.这一调节系统设计能让生理与心理均维持在最佳状态。因此,人体必须谨慎维持荷尔蒙的平衡以确保身心健康。 

    人体的荷尔蒙平衡由内分泌系统负责。内分泌系统由腺体所组成,这些腺体可用来制造并传送荷尔蒙到身体各处。内分泌与神经系统有着类似的功能,即将与指示由 身体各处传至脑部,然后再由脑部传回至身体各处。神经系统的运作非常快速.通常能立即对身体加以控制并使其做出反应,比如当你行走时,腿部肌肉会紧缩等。 相较之下,内分泌系统的作用就较为缓慢,因为它的功用是进行调节,如调节新陈代谢、细胞生长、衰老与死亡等的过程。   

    荷尔蒙犹如信差,其主要工作是将信息由脑部传送至身体的每一个角落。目标细胞收到此荷尔蒙后,会促使细胞以特定的方式进行反应——如合成蛋白质、复制或是 修复细胞,这些指令都是人体某些部分对周围环境及目前情况产生的反应。你体内的荷尔蒙会告知身体在害怕、疲倦或生病时应该做出何种反应。

    在控制连接个别细胞的活动方面,荷尔蒙会向腺体汇报,显示体内还需要多少荷尔蒙才够。这种回馈作用可以阻断相关荷尔蒙的分泌,使它们的流量维持在最适量而不会导致危险的标准。

    目前,荷尔蒙研究学者已确认荷尔蒙与神经系统,及荷尔蒙与免疫系统间重要的共生关系,在这之前,研究学者以为这三种系统是个别独立运作的,彼此间并无关 系。现在他们则普遍地相信,神经传递素(Neuratransmitter)是将信息传递至大脑以维持体内平衡的物质,所以应被视为一种荷尔蒙。

    神经传导介质是一种当我们的身体感受到由压力、疾病或任何其他因素带来的改变时,能快速传递这一信息的物质。近年来,最先进的大脑研究报告已发现许多具有 此种传递信息功能的神经传导介质,而且我们也开始明白人类情绪是如何运作的。你也许对专有名词“内啡肽”(Endorphin)或“多巴胺” (Dopamine)并不陌生,它们控制着我们感受中的各种情绪,如高兴、喜悦、生气与悲伤等。利用对这些荷尔蒙的基本认识,许多人已经开始尝试制造可用 来改变情绪的药物。很快,通过荷尔蒙的研究,我们便能解开几世纪来的人体谜题。

    在人类的免疫系统中,细胞激动索(Cytokinin,即细胞分裂素)也应被视为一种荷尔蒙。它的运作方式与荷尔蒙极为类似,只是它隐身于免疫细胞中.主 要功能是使免疫系统得以运作。此类人们较为熟悉的物质有白细胞介 素(Intedeukin)与干扰素(Interferon),它们皆可用来治疗肝脏方面的疾病。

    各种荷尔蒙依据不同的功能,分别由氨基酸或胆固醇组成。如脑部荷尔蒙与甲状腺氨酸(Thyroxin)即是由氨基酸或蛋白质构成,而蛋白质则可以传递难以 计数的信息。此外,以胆固醇为组成基础的荷尔蒙则称为类固醇(steloid)荷尔蒙。这种荷尔蒙由肾脏腺、卵巢与睾丸负责分泌制造。